D-dag - Optakten

Kampen om brohovedet på D-dag

Den tyske feltmarskal Erwin Rommel, kendt som "Ørkenræven" for sine bedrifter i ørkenkrigen mod briterne og personligt udpeget af Hitler til at lede invasionsforsvaret i Normandiet, vidste, at invasionen måtte komme. Under en inspektionsrunde ved Normandiets kyst fortalte sin adjudant, at invasionen for både tyskerne og de allierede ville blive den længste dag. Kampen om brohovedet ville blive en kamp om alt eller intet. Rommel var overbevist om, at skulle de allierede slås tilbage, måtte det ske på selve strandbredden. Fik de først bidt sig fast, var alt tabt for tyskerne.

Som øverstkommanderende kunne han - og hans modpart general Eisenhower - ikke gøre andet end at planlægge deres aktioner efter bedste evne. På selve dagen kunne de kun se til, mens kampen blev afgjort i hundreder af små og store slag overalt langs invasionskysten.

Vejret var dårligt i starten af juni og ved daggry var lavvande. To faktorer, der for Rommel betød, at de allierede ikke vil iværksætte deres invasion. Den 5. juni drog han derfor afsted fra Normandiet for dels at fejre sin kones fødselsdag, men også for at prøve at få Hitler i tale. Rommel ville have de så vigtige panserreserver ind under sin kommando.

Eisenhower havde sine problemer at slås med. Vejret var tæt på at sætte en stopper for hele Operation Overlord. Men kom de afsted, var der altid en risiko for, at det ikke ville lykkes. Han skrev derfor to udkast en pressemeddelse: en der bekræftede landsætningen som en succes og en der omtalte en fejlslagen landsætning, som han alene bar ansvaret for.

Menuen til venstre peger frem til afsnit med skildringer af begivenhederne på D-dag den 6. juni 1944 ved de fem landsætningsområder og de to luftlandsætningsområder. Afsnittet Tidslinie viser en oversigt over begivenhederne på D-dag time for time samt de allieredes fremrykning den første uge efter D-dag.

Vil du vide mere om planlægningen og allieredes forberedelser forud for D-dag, så følg linket Baggrundsstof øverst/nederst på siden.

“Tro mig, Lang – de første 24 timer af invasionen bliver afgørende… Tysklands skæbne afhænger af, hvordan de forløber… både for de allierede og for Tyskland bliver det den længste dag.”

— Feltmarskal Erwin Rommel, – til sin adjudant, 22. april 1944

“Plans are of little importance, but planning is essential”

— Premierminister Winston Churchill

“This operation is not being planned with any alternatives. This operation is planned as a victory, and that’s the way it’s going to be. We’re going down there, and we’re throwing everything we have into it, and we’re going to make it a success.”

— General Dwight D. Eisenhower

“Every soldier must know, before he goes into battle, how the little battle he is to fight fits into the larger picture, and how the success of his fighting will influence the battle as a whole.”

— Feltmarskal Bernard Law Montgomery

“We will accept nothing less than full Victory! Good luck! And let us beseech the blessing of Almighty God upon this great and noble undertaking.”

— General Dwight D. Eisenhower, Fra “Message to troops before the Normandy landings”, juni 1944

“The comparatively light casualties which we sustained on all beaches, except Omaha, were in large measure due to the success of the novel mechanical contrivances which we employed, and the staggering moral and material effect of the mass of armour landed in the leading waves of the assault.”

— General Dwight D. Eisenhower

“Tro mig, Lang – de første 24 timer af invasionen bliver afgørende… Tysklands skæbne afhænger af, hvordan de forløber… både for de allierede og for Tyskland bliver det den længste dag.”

— Feltmarskal Erwin Rommel til sin adjudant, 22. april 1944., Fra Cornelius Ryan, ‘Den længste dag’

“The enemy must be annihilated before he reaches our main battlefield. We must stop him in the water, destroying all his equipment while it is still afloat!”

— Feltmarskal Erwin Rommel, 22. april 1944.

”Well, God damn it then, Rangers, lead the way!”

— Brigadegeneral Norman Cota, 29. Division, – Ordre til soldater fra 5. Rangerbataljon på Omaha.

“… Furthermore I personally know both officers and men of these advance units and believe that it will steady them to know that I am with them”

— General Roosevelt, Skrivelse til sin chef – februar 1944 – hvor han beder om at deltage i første bølge på Utah Beach

“The greatest feat of flying of the second world war”

— Air Chief Marshal Sir Trafford Leigh-Mallory, Om svæveflypiloternes indflyvning mod Pegasus Bridge

Mere info


Generelt om Operation Overlord og D-dag

“This operation is not being planned with any alternatives. This operation is planned as a victory, and that’s the way it’s going to be. We’re going down there, and we’re throwing everything we have into it, and we’re going to make it a success.”

— General Dwight D. Eisenhower