Hillman Batteriet

Fæstningsanlæg WN17

WN17's funktion var at fungere som kommandopost for det tyske 736. grenadier regiment. Bunkerkomplekset blev af briterne benævnt som Hill 61 og fik kodenavnet Hillman. Der var ingen kanoner installeret; det var der derimod i Morris (britisk betegnelse) batteriet WN16 nord for positionen, hvorfor Hillman fungerede som observationspost ved skydning fra Morris. Omkring 150 tyske soldater var stationeret ved batteriet.

På D-dag blev batteriet angrebet af 1. bataljon, Suffolk Regiment, fra 8. infanteribrigade i den britiske 3. infanteridivision. Suffolks havde som opfølgeenhed på Sword Beach gjort landgang kl. 08:30.

Soldaterne fra Suffolks fik støtte fra kampvogne fra A Squadron, Staffordshire Yeomanry og C Squadron fra 13./18. Royal Hussars, fra to artilleribatterier fra Royal Artillery samt fra ingeniørsoldater fra 246. Field Company.

Indtagelsen af bunkerpositionerne ved Hillman skulle vise sig at være en overordentlig svær opgave for soldaterne i Suffolks trods den massive støtte. Først hen under aften kl. 20.15 var det meste af garnisonen løbet over ende og kun en enkelt bunker holdt fortsat ud. De tyske soldaterne her overgav sig tidlig næste morgen den 7. juni. Angrebet havde kostet briterne 7 dræbte og 24 såret.

Historikere har senere bemærket, at det langtrukne angreb på Hillmans medvirkede til, at 3. infanteridivision ikke opnåede at tage Caen som planlagt om aftenen den 6. juni.

Menig J. R. Hunter fra 1. Suffolks blev tildelt Distinguished Conduct Medal (DCM) for mod under angrebet. Han blev kendt i enheden som 'Bunker Hunter DCM' for sine bedrifter i erobringen af Hillman.

Mindeplade ved Hillman batteriet for 1. bataljon Suffolk
Mindeplade ved Hillman batteriet for 1. bataljon Suffolk
Hillman batteriet - udsigten ud over Sword Beach
Hillman batteriet - udsigten ud over Sword Beach
Hillman Batteriet - en af bunkerne
Hillman Batteriet - en af bunkerne

Hillman i dag

Efter krigen blev bunkerne gradvist fyldt med jord og murbrokker. I 1989 donerede Madame Lénaud, ejeren af det landområde, hvor Hillman lå, stedet til Suffolk Regimentet for at give dem mulighed for at bevare mindet om angrebet. Et mindesmærke blev opstillet og indviet med deltagelse af veteraner fra Suffolk-regimentet den 6. juni 1989. Siden 1990 har frivillige fra foreningen "Les Amis du Suffolk-regimentet" og med støtte fra lokalsamfundet fortsat arbejdet med at bevare Hillman-batteriet.

Der er offentlig adgang til stedet, og om sommeren afholder foreningen hver tirsdag guidede ture i området.

Find vej – Hillman

Click to open a larger map

Klik på kortet for detaljeret interaktivt kort

Mere info



Generelt om Operation Overlord og D-dag

“In wartime, truth is so precious that she should always be attended by a bodyguard of lies.”

— Winston Churchill, Churchills krigserindringer, 1952